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2014年07月08日

MySQL、Supercell、Linuxなどを創出する“フィンランド流”スタートアップの育て方

フィンランド発のICTスタートアップ企業が元気だ。NokiaやLinux、MySQLといった一世を風靡した“老舗”はもちろん、最近ではソーシャルゲーム開発のSupercellや、2次元仮想空間を提供するSulakeなどの活躍が目立つ。スタートアップ企業を支援するフィンランドのNGO組織「SLUSH(スラッシュ)」の共同創立者ピーター・ヴェスタバッカ氏は、「世界ICTサミット2014」に登壇し、フィンランドのスタートアップ企業支援の取り組みを紹介した。

執筆:鈴木 恭子

SLUSH(ぬかるみ)から誕生するスタートアップ企業

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SLUSH(スラッシュ) 共同創立者

Rovio Entertainment
Chief Marketing Officer
ピーター・ヴェスタバッカ氏

 ヴェスタバッカ氏はモバイル・ゲームアプリ「Angry Birds」を提供するRovio EntertainmentのCMOであると同時に、スタートアップ企業を支援するNGO組織「SLUSH(スラッシュ)」の共同創立者だ。

 このSLUSHとは、毎年10月〜11月頃に開催されるイベントで、スタートアップ起業の経営者や起業を考えている学生らが集うもの。第1回目の開催は2007年。同氏はSLUSH設立の動機を、「ある種の危機感」だったと語る。

 「2007年、学生600人を対象に『起業したいか』を訪ねところ、『したい』と回答したのは3人だけだった。当時のフィンランドには、起業を支援する仕組みも土壌もなく、学生は起業することに対して消極的だった。この現状を打開するために私が考えたのは、起業家と学生たちの出会いの場を設けること。地元(ヘルシンキ)の起業家らと集い、学生らを支援する方法を模索した」という。

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2014年のSLUSHは、11月18日〜19日に開催される予定


 ヴェスタバッカ氏がこだわったのは、SLUSHを起業が活発な米国シリコンバレーの雰囲気と同じようにするのではなく、“フィンランドらしい”イベントにすること。「11月のフィンランドは寒く、道も“SLUSH(ぬかるむ)”状態。しかし、それでこそオリジナリティがあると考え、コンディションの悪い晩秋の開催とした」という。

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 こうしたイベントは、政府や行政がトップダウンで開催しても継続性がない。大切なのは、起業家とそれを目指す人々が自らの手で“場”を作り出すことだ。「スタートアップ起業の、スタートアップ起業による、スタートアップ起業のためのイベント。それがSLUSHだ」と、ヴェスタバッカ氏は力説する。

 こうした努力が功を奏し、今やSLUSHは世界中から人が集う巨大なイベントになった。2013年には7000人超が参加し、その中にはSkype創業者であるニクラス・ゼンストローム(Niklas Zennstrom)氏や、ディー・エヌ・エー創業者の南場智子氏なども名を連ねた。「世界的な起業家ネットワークの“ハブ”のような存在」(ヴェスタバッカ氏)までに成長したのである。

【次ページ】SLUSHで語られた「起業の失敗談」

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