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2018年03月29日

連載:米国経済から読み解くビジネス羅針盤

対アマゾンで急減速、それでも世界一のウォルマートが残す3つの武器

ネット通販の王者アマゾンに果敢に挑み、オンライン売上の成長が絶好調だった米小売大手ウォルマート。ところが、2017年10〜12月期にネット通販の成長が大幅に鈍化し、この分野の失速が懸念されている。世界最大のスーパーマーケットは、「デス・バイ・アマゾン」に対抗する術をまだ持っているのだろうか。

執筆:在米ジャーナリスト 岩田 太郎

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急成長が終息したかのように見えるウォルマート。「ウォルマートはやはりアマゾンに勝てない」のだろうか?

(出典:ウォルマート 報道発表)


アマゾン急追に陰り、オンライン売上成長の急減速

 ネット販売でアマゾンを急追するウォルマート。だが、アマゾンとの比較ではまだ見劣りがする。

 米投資企業インフレクション・キャピタル・マネージメントの推計では、2017年の米国におけるeコマース売上額は6,060億ドル(約64兆2,630億円)であったが、115億ドル(約1兆2,195億円)を売り上げたウォルマートは全体の1.9%に過ぎず、2190億ドル(約23兆2,238億円)の売上をたたき出して全体の36.2%を占めるアマゾンにはかなわないと報告されている。

 とはいえ、ウォルマートのeコマースの前年比成長は2017年に入ってから、目を見張るものがあった。1〜3月期は63%増、4〜6月期は60%の伸び、そして7〜9月期には50%も増加した。巨大企業のネットビジネスがこれだけ速いペースで成長することは、めったに見られない現象である。

 米シティグループのアナリストであるケイト・マクシェーン氏は2017年12月に、「ウォルマートのeコマースは、アマゾンに対する真の挑戦者となりつつある」と絶賛した。

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ウォルマートのオンライン販売の前年比成長は2017年の1月から9月までは、50%を超える絶好調であったが、10〜12月期に23%と大幅に減速し、同社のネット販売の将来を危ぶむ声が高まった

(出典:CNBC(データ元:ウォルマート))


 ところが、10〜12月期のオンライン販売が前年比23%の増加と、決して悪い数字ではなかったものの、伸びの勢いが一気に落ちた。2月20日に10〜12月期の数字が発表されると、「ウォルマートはやはりアマゾンには勝てない」との見方から同社の株価は104ドルから急落し、3月中旬の時点で87ドルと回復していない。

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 ニューヨーク市立大学でマーケティングを教えるスコット・ギャロウェイ教授は、「市場は、アマゾンとの競争に関するニュースに、どんな小さなことでも(過剰に)反応する」と指摘する。

 これに追い打ちをかけるように、3月15日には同社のトライ・フニヤ元事業開発部長が、「eコマースの売上の数字を水増しするよう強要され、問題があると上申したところ、解雇された」としてウォルマートに対して訴訟を起こした。真実であれば、「ウォルマートがアマゾンとの競争で健闘している」と市場が信じた物語そのものが崩壊してしまう、重大な「事件」となる。

 市場は今のところ、「この訴訟は、弊社に不満を持つ元従業員が偽りの作り話で、会社の評判に傷をつけようとするもの」とするウォルマートの見解を信用しており、株価は大きく反応していない。

 では、同社のeコマースの実態はどうなのか。まず、ウォルマートの10〜12月期のeコマースや実店舗などを含めた全体の売上は前年比4.1%伸びており、堅調だ。

 eコマースの急成長が鈍化したのは、11月下旬から12月下旬の書き入れ時であるホリデーシーズンに、多くの日用品の在庫が切れてしまったこと、そしてアマゾンのように目先の収益を抑えてでも、将来の収益性向上のため、eコマース関連の施設やインフラに対する投資額を増やしたことにある。

 このうち、在庫切れはシステム上、またインフラ上の大きな問題をウォルマートが抱えるのではないかとの疑念を高めた。全米22カ所の配送センターなどの基幹インフラやシステムの設計が需要に対応しきれない可能性を示唆しているばかりか、ウォルマートが全力を挙げて推進するオンライン発注と全米5000の実店舗受け取りを組み合わせた「オムニチャネル」の仕組みがうまく機能していない可能性さえ示唆するものである。

 アマゾンとの競争でウォルマートが本当に勝てるのかを投資家が懸念するのは当然のことだ。

 ウォルマートは、これらのeコマースの問題を「短期的なものにすぎない」として、「2018年全体でeコマースは前年比40%成長させる」と強気だ。また、eコマースで収益を犠牲にした投資をすることはアマゾンと同じ戦略であり、そのことによる成長の減速に対しウォルマートを罰するのは公平ではないとの声もある。

 また、ウォルマートのeコマースはアマゾンと比較して、優位な面が多いとする見解も出されている。特に顕著な3要素を以下で掘り下げていく。

【次ページ】世界一のウォルマートが残している3つの武器とは

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