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  • 2024/04/20 掲載

メール件名に付く「あの文字」も? 実は関係「大アリ」ラテン語とITのつながり

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古代ローマで用いられていたラテン語。現代を生きる私たちには一見関係のない、はるか昔の言語に思えますが、実は普段の仕事や生活で何気なく使っている言葉には、ラテン語由来の言葉がたくさんあります。その言葉の由来を知ることで、日常生活で出会う一見難解そうな専門用語や新しい単語であっても、身構えることなく接することができるのです。今回は、そんなラテン語由来の言葉の中から、テクノロジーやIT分野における単語をご紹介します。
執筆:ラテン語さん

執筆:ラテン語さん

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テクノロジー分野ではラテン語由来の言葉が多くある
(Photo/Shutterstock.com)
※本記事は『世界はラテン語でできている』(SBクリエイティブ刊)を再構成したものです。

テクノロジーとラテン語の関係とは

 みなさんはラテン語を学んだことがありますか?

 ほとんどの方がないと思います。日本では、欧米のように学校で習うこともなく、ラテン語という言語が古代ローマで使われはじめた言語だということさえ知らない人も多いのではないでしょうか。

 たしかに、現代社会を生きる私たちにとって、古代ローマやラテン語を意識する機会というのはなかなかありません。しかしながら現代社会を象徴するようなテクノロジーの分野にも、実はラテン語由来の用語が少なからず使われています。

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テクノロジーの分野にも、ラテン語由来の用語が少なからず使われている
(Photo/Shutterstock.com)

 たとえば、少し時代は古いですが「ファックス」は「ファクシミリ」の略で、ファクシミリはラテン語で「似た物を作れ(fac simile)」という意味です。facはfacio「作る」の命令形で、facioは英語のfactory「工場」の語源になっています。

 simileは英語のsimilar「似ている」や、resemble「似る、似ている」のsembleの部分、またsimulation「シミュレーション」の語源にもなっています。

 ところで、人間は三つの点や線が集まった逆三角形を見つけると、つい二つの目と口、つまり顔に見立ててしまう本能があります。これは「シミュラクラ現象」と呼ばれているのですが、simulacraは「似姿」という意味のラテン語で、これもsimilisからの派生語です。

 他にも「データ」という言葉もラテン語由来です。これは「与えられたものたち(data)」という意味です。

 英語のdataは、辞書では「複数または単数扱い」と解説され、複数形をdata、単数形をdatumとすることが多いようです。これは元のラテン語dataが複数形だからです。

実はラテン語のメールに付く「あの文字」

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『世界はラテン語でできている』
画像をクリックすると購入ページに移動します
 「デジタル」もラテン語由来です。語源は「指(digitus)」です。デジタルな情報(たとえば、デジタル時計の表示など)は離散的(飛び飛び)な値で示されており、指で数える時も数え方が離散的になるからです。

 指で数える時は“1、2、3”というように、整数でしか数えられません。“1.5”のような、整数と整数の間にある数字を数えることができません。指で数えるとは、離散的なのです。

 返信のメールの件名にある“Re:”は、これは多くの方が勘違いされていますが、英語のreply「返信」の意味ではなく、ラテン語のin re「~に関して」の略です。実は電子メールを返信するたびに、現代人はラテン語に触れているのです。 【次ページ】無線LANの「あの用語」はラテン語だった

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